Peter Cool

¿Como calentaremos nuestros hogares en el futuro?

A la industria de la calefacción le va bien. En 2017 se vendieron 425.000 unidades, un 3% más que en el año anterior. En la sede de Intergas en Coevorden, las ventas siguen creciendo. De hecho, el aumento de ventas se ha producido tan rápido que la planta de producción tiene que aumentar su actividad para satisfacer la demanda. El director de Intergas Peter Cool nos enseñó la planta de Corevorden mientras hablamos con él de los desarrollos implantados.

En el ambiente político actual, el cierre del grifo del gas en Slochteren ocupa un lugar destacado en la agenda, ya que se busca que, en los próximos años, 100.000 hogares no usen gas natural. Esto se debe a que la obligación de proveer una conexión de gas a los hogares ha expirado y, pese a esto, hubo un aumento en la venta de calderas. De las 425.000 instaladas en hogares holandeses, 250.000 fueron de Intergas, lo que convierte a la empresa en el principal fabricante en los Países Bajos.

“No veo cambios importantes en los próximos años”, asegura el director Peter Cool. “En los nuevos edicios hay un cambio notable, observamos más de cerca las posibilidades de conectar hogares a la calefacción urbana y, por ejemplo, en las casas de BENG, las bombas de calor pueden satisfacer la demanda total de calefacción”.

Las cifras de la CBS apuntalan los hallazgos de Cool de que se trata de un pequeño cambio: al parque de viviendas existente en los Países Bajos de 7.7 millones, se agregaron 62,000 casas nuevas en 2017. “Esto significa que todavía hay más de 7,5 millones de casas que no son adecuadas para calentar con una bomba de calor, ya sea por la ubicación o el aislamiento del edificio. Para estas casas, desarrollamos nuevas calderas que alcanzan la máxima eficiencia y están equipadas con la última tecnología de control “.

Empresa de tecnologia

Cool nos muestra con orgullo la compañía. “Nos hemos convertido en una empresa de tecnología y seguimos una plataforma tecnológica”, explica. “Con un solo set de componentes, podemos construir todas las fuentes de calor entre 0 y 70 kWh, ya sea un calentador, una caldera solo calefacción, o una caldera mixta “.

Lo que llama la atención es la atención prestada a la Xtreme, una caldera de tercera generación sin botones ni solapas. “En cambio, ha aparecido una pantalla de matriz de puntos en la que los iconos se iluminan cuando algo no está bien. La distinción principal con las generaciones anteriores es que todos los componentes electrónicos se han eliminado de la base y la inteligencia se ha procesado en una unidad separada en la parte inferior, como si se hubiera introducido un iPad en la caldera. Desde esa técnica de gestión ahora miramos hacia el futuro y solo es un pequeño paso para desarrollar bombas de calor”.

Hidrógeno

Pero no solo las bombas de calor y las calderas de calefacción central las que llaman la atención. “En este momento me doy cuenta de que el enfoque en la tecnología del hidrógeno está creciendo. En mi opinión, esto es debido a que esta tecnología aún está muy infravalorada”. Las opiniones difieren entre los impulsores de la transición energética. Cool: “Sin embargo, todos están de acuerdo: el usar menos energía requiere una tecnología compleja. Por eso creo que seguramente habrá espacio para varias soluciones que coexistan una al lado de la otra en las próximas décadas. Muchas casas no se pueden hacer adecuadas para bombas de calor, y el hidrógeno podría ser la solución. “Además, también hay muchas ventajas para la caldera de calefacción central. “Es una fuente de calor con dimensiones limitadas donde extraemos todo en términos de eficiencia y eso también es confiable”.

Adiós al carbón

Cool también está convencido de que la ecologización de la demanda de energía recibirá un gran impulso si los Países Bajos se despide del carbón y el petróleo. “Las emisiones de CO2 de estos combustibles fósiles son muchas veces más altas que las del gas natural. Lo que estamos tratando, sin embargo, es el sentimiento con respecto a la extracción de gas. Debido a los terremotos en Groningen, somos diferentes a nuestros países vecinos. En Bélgica, por ejemplo, la calefacción para gas natural se elige cada vez más porque este combustible tiene una emisión de CO2 menor que, por ejemplo, el petróleo, y además, no se libera polvo fino durante la combustión. Al pasar primero al gas natural, nuestros vecinos del sur quieren simplificar el paso hacia una calefacción sostenible “.

Todo eléctrico

Además, dice que los Países Bajos aún no están listos para cambiar a la calefacción eléctrica de las casas en corto plazo y que en la situación actual no está preparada para esto. “Si queremos reconstruir toda la infraestructura porque las viviendas dejan de lado el combustible, entonces la red eléctrica debe ser tres veces más pesada. E incluso si eso se ha arreglado, no seríamos más sostenibles. La electricidad es solo un medio de transporte desde la central eléctrica hasta el hogar. Mientras las centrales eléctricas sigan ardiendo con carbón, es más contaminante que calentar hogares con gas. Y confiar al 100% en la energía solar y eólica también es arriesgado. Hay demasiadas fluctuaciones en la generación y en el suministro, mientras que el almacenamiento aún no está bien organizado “.

Pero ¿qué pasa con la generación de energía descentralizada, por ejemplo a través de paneles solares? Cool: “Los consumidores sobrevaloran esta alternativa. Especialmente en invierno, los paneles no proporcionan suficiente energía para calentar una casa en los Países Bajos. Los paneles solares en un techo promedio ahora cubren solamente el consumo regular de electricidad de las familias “.

Cambios de mercado

A pesar de los comentarios críticos, Cool ve que el mercado está cambiando. “Lo que quiero llamar la atención, sin embargo, es que debemos estar atentos a que la transición de energía se convierta en unilateral. Hay un futuro para los sistemas de calefacción, para la caldera de calefacción central, para los aparatos híbridos y también estamos trabajando en el desarrollo de bombas de calor y aparatos de hidrógeno. Pero antes de que todos los planes ambiciosos de decir adiós a las fuentes fósiles se hagan realidad, el mundo simplemente continúa y la demanda de calderas aumenta. Ese aumento se produce en nuestro propio país, pero también en el extranjero. En este momento, las exportaciones generamos un tercio de nuestra facturación, y la expectativa es que esta participación aumente hasta el 50%. Esto se debe a que en Polonia, pero también en Alemania, las redes de gas aún se están expandiendo. Mientras que la demanda en los Países Bajos, en parte debido al mercado de la sustitución, sigue siendo alta “.

Programa Nacional de Aislamiento

La pregunta final es: ¿ve oportunidades para lograr mayores ganancias de sostenibilidad, incluso si la caldera de calefacción central sigue siendo la principal fuente de calor,? “Hay esas oportunidades. La mejor solución, en mi opinión, es crear un programa nacional de aislamiento para el stock de viviendas actual. Entonces realmente podemos hacer una gran diferencia. Por supuesto, es una intervención importante, pero la energía más ecológica es la energía que no usas. Si todas las casas tuvieran la calidad de las casas nuevas actuales, solo usaríamos una cuarta parte del gas. Puedes ver cuán grande es el efecto de un mejor aislamiento en la investigación y en los gráficos. Para dar un ejemplo: en el 2000, un hogar promedio usó 2,000 m3 de gas al año. Debido a las mejores propiedades de aislamiento, el uso ahora es más de un cuarto menor (1,400 m3) “.

Biogás

También señala las posibilidades de alimentar la red de gas con biogás. Da la casualidad que, desde la nueva ampliación de la fábrica, los empleados divisan una gran cantidad de grandes tanques donde el biogás (la planta se alimenta de desechos agrícolas) se genera con la misma calidad que el gas de Slochteren. “Soy muy optimista con este tema. Mira, el grifo de gas en Slochteren está cerrado, tampoco deberíamos estar demasiado tristes. En realidad, ya hemos extendido el problema demasiado. El biogás es entonces una alternativa buena y rentable. El biogás que se procesa es inyectado por Rendo (operador de red en South Drenthe y North Overijssel) en la red de gas natural. La estrategia del operador de la red es reemplazar el gas natural por gases verdes en los próximos años. Tengo entendido que esta ubicación proporciona suficiente biogás para calentar 28,000 hogares. Eso es más que suficiente para abastecer a una ciudad como Hoogeveen. Además, no solo hacen que la demanda sea más sostenible, sino que también reducen las inversiones porque se utiliza la infraestructura existente “.
* Este artículo ha sido escrito en colaboración con Intergas y traducido al Español por Intergas Calderas de Calefacción.